11月21日消息,据外媒报道,亚马逊旗下卫星企业柯伊伯系统公司(Kuiper Systems)正计划构建名为“柯伊伯计划”(Project Kuiper)的卫星互联网服务。不过,该公司不会使用蓝色起源公司的火箭发射卫星,而且要在发射578颗卫星后才会启动互联网服务。

柯伊伯计划可能是构建“巨型卫星互联网”趋势中的最新例证,而SpaceX旗下星链可以说拉开了这一趋势的序幕。早在2019年初,当SpaceX首次发射时,总共只有大约5000颗卫星绕地球运行。而在撰写本文时,SpaceX已经有1800颗在轨卫星,占在轨卫星总数的四分之一左右。

由于进入太空变得越来越容易,这些卫星网络可以容纳更多卫星,它们离地面更,发射速度也比以往任何时候都快。不过,由于潜在客户等待SpaceX发货的时间越来越长,许多人已经取消了订单,或许他们可以转向柯伊伯计划。

最高网速400Mbps

柯伊伯系统公司计划将3236颗卫星送入地轨道,其目标是为传统宽带服务不足的人提供高速、低延迟的低价宽带互联网。根据其2019年向FCC提交的申请,这些卫星的轨道高度将在590至630公里之间。

亚马逊高级副总裁戴夫·林普(Dave Limp)在一份声明中说:“我们最听到了很多关于人们无法完成工作或完成学业的故事,因为他们家里没有可靠的互联网。宽带接入不可靠或根本不存在的地方还是太多了,Project Kuiper将帮助改变这种情况。”

柯伊伯系统公司将使用“低成本客户终端”向消费者提供服务。这个卫星天线直径12英寸,网速高达400Mbps。而且亚马逊还表示:“在未来的迭代中,能和速度将继续提高。”

目前还不清楚柯伊伯系统公司卫星互联网服务的使用费用,但亚马逊此前承诺将向这个项目投资超过100亿美元。

相比之下,SpaceX星链互联网对初始安装套件收取499美元费用,之后每月收取99美元的服务费。客户必须支付99美元的押金才能收到套装,这笔押金可从安装套装的最终价格中扣除。由于柯伊伯系统公司将其服务描述为“负担得起”,预计其价格应该可与星链互联网竞争。

2022年底发射原型卫星

柯伊伯系统公司还没有公布其卫星互联网服务上线的时间。2021年11月,亚马逊宣布计划为该项目发射两颗原型卫星KuiperSat-1和KuiperSat-2。到2022年第四季度,这两颗卫星将搭乘ABL系统公司的RS1火箭,从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。

亚马逊将利用这些卫星在得克萨斯州测试原型天线,每天五次,最长连接时间为4分钟。任务完成后,亚马逊计划将这些卫星脱离轨道。相比之下,SpaceX在2018年发射了两颗名为Tintin A和Tintin B的原型卫星。SpaceX直到两年后才开始向客户提供测试服务。

有报道称,预计在将578颗卫星送入轨道之后,亚马逊才会提供卫星互联网服务。今年4月,亚马逊宣布已经为柯伊伯系统公司获得了9次Atlas V运载火箭发射机会,这些发射服务将由联合发射联盟公司(ULA)提供。

虽然杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)是亚马逊和蓝色起源的共同创始人,但前者似乎不会在最初发射中使用蓝色起源的火箭。林普曾在2020年12月份称,柯伊伯系统公司卫星发射还有很大不确定,该团队可能招募任何可用的发射供应商。

柯伊伯计划PK星链

星链卫星的运行高度略低,为地球上空550公里。不过,SpaceX还申请了发射4.2万颗卫星的许可。在测试阶段,星链的速度最高可达每秒200Mbps。从长远来看,SpaceX的目标是达到10Gbps的速度。

到柯伊伯系统公司发射两颗测试卫星时,星链已经提供了两年的服务。在亚马逊炮轰SpaceX试图降低其星链卫星轨道高度时,SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)公开批评亚马逊的部署计划。亚马逊和其他公司表示担心,较低海拔会干扰其他卫星网络。

2021年1月,马斯克在推特上写道:“今天,为了最早也要几年后才能投入运营的亚马逊卫星互联网系统,阻碍星链的发展并不符合公众的利益。”

对此,亚马逊发布声明回应称:“事实很简单。我们设计柯伊伯卫星系统是为了避免干扰星链,而SpaceX现在却想要改变其系统设计。这些变化不仅增加了太空碰撞的危险,而且还增加了对客户的无线电干扰。尽管SpaceX在推特上自辩,但其提出的改变将阻碍卫星系统之间的竞争。显然,扼杀摇篮中的竞争更符合SpaceX的利益,但这肯定不符合公众的利益。”

贝索斯还与马斯克就美国宇航局(NASA)授予SpaceX月球着陆器合同爆发了冲突,该合同将用于即将到来的“阿尔特弥斯”(Artemis)重返月球任务,将宇航员送上月球表面。

现在看来,柯伊伯计划似乎正成为这两位亿万富翁的另一个战场。(小小)

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